En mi larga carrera como músico profesional, he dado ya mil veces la vuelta a mi mundo y actuado por todos los rincones de mi casa. [In my long career as a professional musician, I have traveled a thousand times around my world and played in every corner of my house].

jueves, 11 de febrero de 2010

De Blanca Andreu para el Negro Billy




NEGRO ESPIRITUAL

Al Negro Billy, arcángel de Medellín


La voz del negro Billy entró despacio
y el maná de las almas descendió como semilla de cilantro
[blanco
sobre el desierto del corazón
las esperanzas volaron en bandadas como legiones de
[codornices
las notas que cantaba el negro Billy
se alzaron, se prosternaron, rojas igual que gotas
de misterio
azules
como olas abiertas
y decían: "Escucha, oh Señor,
Tú que te apiadas del débil y del pobre
y eres como el rocío que humedece la tierra"
y al tiempo que cantaban y sonaban
eran lisas
y silenciosas
como el alma de niño
del más suave salmista de Israel.

Aquí volaban, majestuosas como palmas
recién llegadas de los lejanos fundos
mientras la luna latía en lo alto del cielo del pentagrama
justo entre el re y el mí, como un bemol
parecían venir de los campos del río
pues había copos de algodón como jazmines o mariposas
descendiendo sin viento
y decían: "Escucha, oh Señor
Tú destilas los pastos de la tierra
las praderas se visten de rebaños".

Era una voz oscura, la voz del negro Billy
limpia como agua clara
oscuras manos de oro la habían amasado
y alimentaba como miel caliente
oscuras manos de oro de África y América
y por eso sabía a pan y a luz
parecía nacida en un pozo celeste
y por eso saciaba
como agua profunda
y dorada
era
y olía a nardos y a recuerdo
y a olvido.


BLANCA ANDREU
Los archivos griegos
Fundación José Manuel Lara
Colección Vandalia
(Sevilla, 2010)




* * *

Y estaba pensando en cómo ilustrar musicalmente este hermoso poema de Blanca cuando la curiosidad me ha llevado a descubrir estos dos vídeos...





[Nota: la imagen que abre esta entrada es un fragmento de una ilustración de Aurelius Battaglia para la partitura "Jacob's Ladder, An early Negro Spiritual", publicada en el libro The Fireside Book of Favorite American Songs, editado por Simon and Schuster en Nueva York en 1952.]

martes, 9 de febrero de 2010

Latino Blanco Quartet en Jazzazza

* * *

Francisco Blanco '"Latino".

Con una formación prácticamente idéntica a la que Voro García Quartet trajo el pasado 30 de enero, el próximo viernes actuará en Jazzazza el grupo de jazz Latino Blanco Quartet, liderado por el saxofonista valenciano Francisco Blanco "Latino". Si en aquella ocasión, con todo mi pesar, no pude acudir a la cita porque coincidió con un bolo mío, en ésta procuraré estar allí el primero; no ya porque la ocasión lo merece, y mucho, sino porque hay que apoyar y aplaudir iniciativas tan valientes (por arriesgadas) como estas. En su último correo, los hermanos Jota y Alejandro, propietarios de Jazzazza, nos hablaban de "lo que cuesta traer a este pequeño pueblucho (sin aparcamiento, sin líneas de autobuses regulares, con todos los problemas que supone tener que conducir, etc.) a estos músicos, la dificultad para llevar a cabo un concierto con un local tan pequeño, en el que nunca cuadran los números". Y tienen toda la razón. Lo que Jazzazza está haciendo por el jazz en estos pagos no tiene precio y para mí ya se ha ganado a pulso un lugar en la historia del jazz de esta... iba a decir región, pero qué leñes: ¡en la historia del jazz de este país! Pronto adelantaré algunas de las actuaciones programadas para los próximos meses.

A Francisco Blanco "Latino" tuve la suerte de escucharlo en directo acompañando con el saxo, con la flauta travesera e incluso con la percusión a Sole Giménez (con quien colabora habitualmente) en el pasado Festival de Jazz de San Javier. Le hice algunas fotos pero, entre que disparé sin flash, la escasa iluminación y lo mucho que se movía, todas salieron así de borrosas.



[Aprovecho y lanzo un aviso para navegantes en general y para músicos en particular (va por ti, Esther, que sabes de esto): cuando descargo fotos, colgadas en muchos casos por los propios músicos en sus Webs o en sus MySpaces para tal fin, me molesta sobremanera que casi nunca se haga referencia a su autoría. Es el caso de la que he puesto al principio. Las fotos no salen de dentro de una cámara, sino del interior de quien la hace. Cuando una música me gusta, necesito saber quién la interpreta. Con las fotos me ocurre exactamente lo mismo.]

Francisco Blanco "Latino", que también es componente del Sedajazz Octet, llegará con su saxo barítono a Algezares acompañado por tres músicos de altura: Paul Evans a la trompeta, Jordi Vilá al contrabajo y Jeff Jerolamon a la batería. Si cuando hablé de Voro García Quartet destaqué la ausencia de instrumento armónico como una reedición del histórico Gerry Mulligan Quartet, en esta ocasión es el propio Latino Blanco Quartet quien nos devuelve a aquella época legendaria con un repertorio titulado "Around Mulligan". Este proyecto lleva ya varios años de andadura. En enero de 2008 lo presentaron en el Jardín Botánico de Valencia junto a Mark Nightingale.



Y en julio de ese mismo año, en la Facultad de Ciencias de la Comunicación de la Universidad de Málaga con motivo de la decimoquinta edición del Ciclo Joven de Jazz.



Quién sabe..., es una idea que acaba de pasar por mi cabeza..., pero el próximo fin de semana estará en Murcia, impartiendo un curso de jazz para pianistas en la Escuela Superor de Arte Dramático, otro valenciano ilustre: Albert Sanz. Tal vez los astros se confabulen y el próximo viernes en Jazzazza, en algún momento de la noche, se sienta menos solo el piano que reina permanentemente sobre el escenario.

jueves, 4 de febrero de 2010

Why Not?



Hoy es mi cumpleaños. Nada menos que cincuenta y cuatro. Así que... ¿qué mejor modo de celebrarlo conmigo que bailando en vuestras casas o en vuestros trabajos este temazo de Caribe (Calle 54 Records)?

¿Por qué no?



CARIBE / MICHEL CAMILO BIG BAND: Michel Camilo_piano / Anthony Jackson_contrabass guitar / Cliff Almond_drums / Guarionex Aquino_ percussion / Jon Fadis_trumpet / Michael Mossman_trumpet / Ron Tooley_trumpet / Virgil Jones_trumpet / Dave Bargeron_trombone / Ed Neumeister_trombone / William Cepeda_trombone / David Taylor_bass trombone / Chris Hunter_alto sax & soprano sax / Alex Foster_alto sax & flute / Ralph Bowen_tenor sax & flute / Lou Marini_tenor sax & flute / Gary Smulyan_baritone sax. Recorded LIVE at Altos de Chavón Amphitheater (Dominican Republic) on December 3rd, 1994.


Jason Moran: Artist in Residence

Jason Moran: Artist in Residence

Jason Moran: Same Mother

Jason Moran: Same Mother