En mi larga carrera como músico profesional, he dado ya mil veces la vuelta a mi mundo y actuado por todos los rincones de mi casa. [In my long career as a professional musician, I have traveled a thousand times around my world and played in every corner of my house].

martes, 1 de mayo de 2012

Un año sin Julio Muñoz




[Obituario publicado hoy en la edición impresa del Diario La Opinión de Murcia bajo el título 'Un año sin un emblemático bajista de jazz murciano']

Ayer se celebró en todo el mundo el Día Internacional del Jazz, pero, que yo sepa, en Murcia tan sólo el legendario local La Puerta Falsa se hizo eco de la efemérides, programando un concierto exquisito a cargo de un trío liderado por el magnífico pianista italiano Fabio Miano, afincado desde hace años en Alicante. Como consecuencia de la inesperada y repentina abolición, el año pasado, de nuestro longevo Festival Internacional de Jazz en la Calle, corren en nuestra ciudad, por desgracia, malos tiempos para este género universal que en tan sólo un siglo de existencia ha alumbrado a muchos de los mejores músicos de la historia de la humanidad. Por todo ello, hoy me siento en la obligación de rendirle homenaje recordando a quien fue, además de un gran amigo y compañero, uno de los músicos de jazz más solventes y emblemáticos que ha dado nuestra región.

El pasado 4 de abril se cumplía un año de la muerte, en el Hospital Universitario Santa Lucía de Cartagena, del bajista de jazz Julio Muñoz, nacido en Murcia el 4 de abril de 1955. Murió, pues, el día que alcanzó la edad exacta de cincuenta y seis años, dejando a su familia (su hermana Consuelo y sus sobrinos Marina y Alejandro) y a sus amigos y compañeros sumidos en un duelo y un silencio de los que aún no nos hemos recuperado. Quienes le vimos combatir durante diez largos años a brazo partido contra su cruel enfermedad (un tumor óseo al que él se refería valerosa y despectivamente como “el bicho”) no podremos olvidar nunca su entereza, su coraje y su serenidad para enfrentarse a ella. Tanto es así, que hasta su último aliento albergamos la esperanza de que definitivamente la venciera. En el transcurso de esos diez años fue operado dos veces en largas y complicadas intervenciones que nos hicieron temer mucho por su vida pero que él aguantó como un auténtico coloso y, a pesar de las cuales, no perdió nunca su tierna y escéptica sonrisa ni su refinado sentido del humor. Su gran fuerza moral, mental y física nos hizo confiar en muchos momentos que se obraría el milagro; pero el implacable “bicho” no mostró con él piedad alguna…

Julio Muñoz fue, sin lugar a dudas, un músico de jazz con mayúsculas, como demuestran su currículum y su impecable y larga trayectoria. Además de tocar desde principios de los 70 con numerosos grupos regionales (Orquesta de Jóvenes, Orquesta de Cámara de Gas, Big Band del Conservatorio Superior de Música de Murcia, Quasar, etc.) y colaborar en diferentes formaciones con muchos de los mejores músicos murcianos (Luis Muñoz, Ignacio Portillo, Salvador Martínez, Miguel Ángel Orengo, Ramón Climent, etc.) compartió escenarios con importantes músicos nacionales e internacionales (Max Sunyer, Jorge Pardo, Carles Benavent, Ricardo Belda, Amador Martín, Carlos Gonzálvez, José Luis Santacruz, Lou Bennet, Ike & Ira Thomas, Sean Levitt, Jean-Luc Vallet, Jeff Jerolamon, Aldo Caviglia…), muchos de los cuales pasaron asiduamente, gracias a él, por Murcia, creando escuela y afición y divulgando el jazz por todos los rincones de nuestra geografía.

Me dejo, inevitablemente, muchas cosas en el tintero. El 24 de noviembre de 2007 le hice en su casa de Los Alcázares una extensa entrevista, profusamente ilustrada con fotografías, que publiqué en mi blog de jazz Sopa de Hielo (http://sopadehielo.blogspot.com.es/2007/12/una-larga-conversacin-con-julio.html), cuya lectura aconsejo a quienes quieran aproximarse a su insustituible y modélica figura. Me tomo también la libertad de dar a conocer un blog que Julio Muñoz, bajo el pseudónimo de 'Cuasífocles', creó y alimentó casi en secreto a lo largo de sus tres o cuatro últimos y complicados años de existencia, http://elindigentedigital.blogspot.com.es/, un testimonio más de su altura moral e intelectual y de su coherencia como músico y como persona. Julio, querido amigo, tu espíritu y tu ejemplo prevalecen. Nos consuela saber que no llegaste a ser testigo de la silenciosa, injusta y desleal supresión de nuestro veterano festival de jazz, por el que tú tanto luchaste y al que tanto dignificaste desde sus inicios con tu presencia. Allá donde te encuentres, continúa sonriéndonos dulcemente y descansa en paz.

jueves, 26 de abril de 2012

Jerry González Trío en Jazzazza




Jazzazza se supera una vez más
y yo no estaré allí.
La vida me improvisa
y he de irme con la música a otra parte.
Los gajes del oficio,
que vienen con la barra bajo el brazo.
Vosotros, bienaventurados,
que aún estáis a tiempo de sacar una entrada,
poned, al menos, una vela por mí.


sábado, 24 de diciembre de 2011

Paz, Amor, Salud y Mucho Jazz




[La ilustración es de Leonora Carrington (1917-2011) y se titula Mexico City.]

martes, 13 de diciembre de 2011

JAZZ SOLIDARIO



Bueno..., el cartel lo dice todo.

En el concierto participan ilustres miembros de la Asociación Zarangojazz como el clarinetista Andrés Santos y el baterista Curro García, que tocarán junto a los hermanos Jesús y Esther Fernández (Jesús Fictoria y Esther Eu). Un encuentro excepcional en el que la jam está asegurada y una ocasión única para pasarlo bien haciendo mucho bien.

Ah, y a lo largo de ese mismo día, Jorge Pardo y Max Sunyer impartirán una master class en el Conservatorio de Orihuela.

Gracias, Blanca y Ana, por vuestro impecable compromiso y vuestro impagable esfuerzo.

martes, 25 de octubre de 2011

Cotijazz en la Calle



[Hace un par de días envié el siguiente artículo al diario La Opinión de Murcia, con la doble intención de ensalzar el Cotijazz y abogar una vez más por nuestro malogrado festival Jazz en la Calle. Aún no me han dado acuse de recibo, así que ignoro si les habrá llegado y más aún si será o no publicado "antes del jueves", tal y como me permití pedirles. Confiemos en que sí. Lo cuelgo aquí en tanto se despejan esas dudas.]


* * *

A vueltas con el jazz
Del 27 al 30 de octubre se celebra en Las Torres de Cotillas
la segunda edición del festival Cotijazz


Decíamos ayer que el jazz dejó hace mucho tiempo de ser (si es que alguna vez lo fue) un género minoritario, y mucho menos elitista, en la misma o mayor medida en que la música clásica tampoco lo es; que el jazz es una fuente de fuentes y una música culta en donde la tradición popular siempre ha estado presente; que, desde sus orígenes hace poco más de un siglo, ha venido propagándose por el mundo a un ritmo y una velocidad vertiginosos; y también que el jazz ha dado a la Historia de la Música a muchos de sus más ilustres intérpretes y compositores. Decíamos asimismo que el jazz convoca a un público heterogéneo, fervoroso y cortés. Y aducíamos estas y otras muchas evidencias a fin de señalar como un error de gran calibre la silenciosa supresión del XXXI Festival Internacional de Murcia, a raíz de la cual los atribulados músicos y aficionados murcianos no podemos evitar poner cara de circunstancia y sentir vergüenza ajena al comprobar cómo otros municipios, cuyos festivales nacieron a reflujo del nuestro, continúan apostando fuerte por el jazz y adaptándose a estos tiempos de crisis con responsabilidad y clarividencia, para mayor gloria de sus ayuntamientos, de sus gestores culturales y, en general, de la imagen de nuestra oferta cultural como región.

Una prueba más del arraigo y el alcance del jazz en nuestra comunidad fue el nacimiento, durante la primavera de 2010, del Festival Internacional de Jazz de Las Torres de Cotillas, oportunamente denominado Cotijazz, que este año celebra su segunda edición y que encierra en su concepto y organización muchas semejanzas con el festival que en sus inicios aquí en Murcia denominábamos Jazz en la Calle. El Cotijazz II, que va a desarrollarse del 27 al 30 de este mes, ha sido organizado una vez más por los torreños Curro García y Cristóbal Vicente a través de la Asociación Musical CLAJ, aunque ambos son también miembros de la junta directiva de la Asociación Zarangojazz y ésta aparece en los créditos del Cotijazz como colaboradora. Desconozco la cantidad exacta que el Ayuntamiento de Las Torres de Cotillas ha aportado para llevar a cabo el festival, pero me consta que ha sido realmente minúscula, y así lo ha reconocido el propio alcalde del municipio en su presentación a los medios. Pero lo importante es que la corporación ha apoyado la iniciativa desde un principio y ha cedido los escenarios y espacios públicos necesarios para llevarla a cabo. Por su parte, los organizadores han conseguido pergeñar un programa sumamente digno gracias a la colaboración cuasi altruista de la totalidad de los músicos y grupos participantes (lo que vuelve a decir mucho en favor de los músicos de jazz, que han antepuesto su solidaridad y su compromiso a sus, por otra parte, legítimos intereses profesionales). Por todo ello, gracias, enhorabuena, mucho éxito y ojalá que el año próximo veamos a este casi recién nacido Cotijazz crecido, fortalecido y yendo a más.

Pero digo yo: ¿no podríamos intentar un esfuerzo similar en Murcia para que nuestro longevo festival de jazz no desaparezca?

Jason Moran: Artist in Residence

Jason Moran: Artist in Residence

Jason Moran: Same Mother

Jason Moran: Same Mother